Welke voeding levert de meeste energie?

Wanneer het over energie gaat, wordt binnen de topsport vaak uitsluitend gepraat over koolhydraten. Het algemene advies is meestal nog steeds om veel pasta te eten. De vraag is of koolhydraten daadwerkelijk de belangrijkste energieleveranciers zijn. Het onderscheid tussen snelle energie en duur energie is hier van belang.

Snelle energie & duur energie 

Een sprinter gebruikt snelle energie en een marathonloper gebruikt voornamelijk duur energie. Bij een voetballer moet snelle energie beschikbaar zijn, bijvoorbeeld voor het trekken van een sprintje, maar ook duur energie om de hele wedstrijd actief en scherp te kunnen zijn. Zo heb je als topsporter je eigen energie behoefte, afhankelijk van de discipline waarin je actief bent. 

Koolhydraten (suikers) zijn onze snelle energie leveranciers. Het leveren van snelle energie is voor veel sporters belangrijk. In de sport worden vaak veel koolhydraten gegeten (brood, aardappelen, pasta), vanwege de snelle energie die zij leveren. 



Figuur 1 laat zien dat naarmate langer wordt gesport er steeds minder koolhydraat energie wordt gebruikt en steeds meer energie uit vetzuren.

Dit betekent dat voor een marathon loper een voedingspatroon dat voornamelijk op kool hydraten is gericht, niet de optimale voeding is. Omdat
een marathonloper voornamelijk duur energie gebruikt, moet zijn voedingspatroon rijk zijn aan goede vetten. Vetzuren leveren immers
deze benodigde duur energie. Voor een sprinter daarentegen, is een koolhydraatrijke voeding juist wel geschikt voor een optimale prestatie.

Het is niet alleen interessant om te kijken hoe snel energie uit voeding beschikbaar is, maar ook hoeveel energie een bepaalde voedingsstof
levert. De hoeveelheid energie voor ons lichaam wordt aangeduid met calorieën (Kcal). Een koolhydraat levert snel energie, maar slechts een kleine hoeveelheid. Onze grootste energieleveranciers zijn goede vetten. Vet zuren leveren ongeveer zes keer meer energie dan koolhydraten. Eiwitten worden gebruikt als reserveenergie. Eiwitten worden uitgebreid besproken wanneer we het gaan hebben over kracht en herstel.